¿A qué altura debo cortar la hierba?

Un lector envió un correo electrónico para preguntar: «¿Qué tan alto se debe cortar la hierba? Yo corto el césped para mi familia y mis padres siempre me dicen que no baje demasiado. Pero nadie me ha dado nunca una medida exacta. ¿Puedes darme una?»

¿Cuál es el alto que debe tener la hierba de un césped antes de cortarla? ¿Cuánta brizna se debe eliminar cuando se corta la hierba? Son dos de las preguntas más frecuentes sobre el cuidado del césped.

A continuación, voy a responder ambas preguntas.

¿Cuál es la medida ideal?

Hay una regla general que puedes tomar en cuenta para determinar la altura de la hierba de tu césped. La altura óptima en estación fría es de 6 centímetros. Y, en cada corte, es bueno eliminar 1 centímetro de la brizna de hierba.

Un buen momento para cortar el césped es cuando la hierba alcanza una altura de 9 centímetros. Te recomiendo que te atengas a esta regla en otoño y, en menor medida, en primavera.

En verano, si no recuerdas las medidas, puedes cortar la hierba a una altura mayor. No es una mala idea elegir uno de los ajustes más altos en las ruedas de tu cortacésped cuando el clima comience a calentarse y cortar a esa altura hasta que se acerque la temporada de otoño y el clima comience a enfriarse.

Explicación de la regla del pulgar

¿Por qué 6 centímetros representan la altura óptima de la hierba de un césped? Porque lo que se busca es un equilibrio.

Hierba

Cortar la hierba es como «pellizcar» una planta de jardín para estimular su crecimiento. Por tanto, si dejas que crezca y no la cortas mucho, perderás la oportunidad de estimular su crecimiento y hacer que tu césped sea más saludable y atractivo. Pero si la cortas demasiado —acción conocida como scalping—, perjudicarás su crecimiento.

Ten en cuenta que la altura que alcanza la hierba es lo que debe determinar cuándo es el momento de cortarla: es la forma en que tu césped te da una señal. Es arbitrario establecer un cronograma basado en el tiempo que transcurre entre los cortes.

Garranchuelo

Por ello, aconsejar a alguien que corte cada dos semanas no tendría sentido, porque no se estaría tomando en cuenta las condiciones de crecimiento durante ese periodo de tiempo. Por ejemplo, la lluvia estimula el crecimiento del césped, por lo que la presencia o ausencia de esta tendrá un gran impacto en la frecuencia de corte.

Si bien la altura de 6 centímetros para una hierba de estación fría es óptima durante el otoño, no es una cifra que debas respetar en toda la temporada de corte.

Por ejemplo, si quieres deshacerte del garranchuelo, haz un ajuste en primavera y verano. Es lo más recomendable porque esta maleza compite con la hierba por el espacio de tu césped durante estas estaciones.

Algunos expertos recomiendan mantener la hierba del césped 8 centímetros de alto durante la primavera y el verano.

¿Por qué? Porque el sombreado adicional inhibe el garranchuelo lo suficiente como para mantenerlo bajo control. En otoño, mantén la altura de 6 centímetros, ya que para entonces las heladas habrán matado a esta tierna maleza.

Un truco para ayudarte a recordar estas medidas

Cortadora de césped

Entonces, ¿cómo recordar esta regla de oro? No querrás medir la altura de tu césped con una cinta métrica para determinar cuándo es el momento de cortarlo, ¿cierto?

Te doy un consejo que te facilitará las cosas: dibuja una línea en una de las llantas de tu cortadora de césped que esté 9 centímetros por encima del nivel de la superficie.

De esta manera, cuando pienses que la hora de cortar el césped está cerca, saca la cortadora y ve dónde está el nivel de la hierba con relación a tu línea.

Pero una vez que hayas calculado qué ranura da como resultado la altura de corte que deseas —es decir, 6 centímetros de altura—, marca esa ranura para que siempre sepas dónde está.

Para alcanzar la altura ideal de corte de la hierba, tendrás que jugar con el mecanismo de ajuste de los neumáticos de tu cortacésped.

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