Aprendiendo las herramientas básicas para el cuidado del césped

Aprendiendo las herramientas básicas para el cuidado del césped

A menos que contrates a un jardinero para que se encarge del cuidado del césped, como propietario de jardín dependerás de un puñado de herramientas fundamentales para cuidar el césped.

Vas usar algunas de estas herramientas con tanta frecuencia que lo recomendable es que seas el propietario de las mismas. El resto, puedes alquilarlas de vez en cuando, según te surja la necesidad.

Hubo una época en que la mayoría de las herramientas eléctricas para el cuidado del césped utilizaban motores de gasolina de dos tiempos. Este tipo de motores requieren mezclar aceite con gasolina para arrancar los motores.

Aunque todavía se utilizan motores de dos tiempos, es cada vez más común escoger herramientas manuales o eléctricas que funcionan con cable o batería.

Los dispositivos de batería se han vuelto cada vez más eficientes, y muchos propietarios ya no encuentran ninguna necesidad de herramientas para el césped que necesiten gasolina para arrancar.

Es más, un buen número de fabricantes ofrecen ahora sistemas que permiten incluso intercambiar las baterías de una herramienta a otra.

Por ejemplo, la misma clase de baterías puede alimentar un soplador de hojas, una bordeadora, una cortadora a cordel y otras herramientas de cuidado del jardín, como recortadoras de setos y pequeñas sierras de podar.

Cortadoras de césped

Casi todos los propietarios que deciden cuidar el césped compran su propia cortadora de césped.

Las cortadoras de césped se dividen en dos tipos:

  • Uno es el de las cortadoras de rodillo que funcionan con un juego de cuchillas montadas en forma lateral, y realizan el corte contra una cuchilla de asiento, mientras las ruedas giran.
  • El otro es el de las cortadoras rotativas que hacen el corte mediante una cuchilla giratoria de alta velocidad, oculta bajo una cubierta metálica.

Por otro lado, las segadoras de rodillo (que eran el estándar antes de que las segadoras eléctricas se popularizasen) han experimentado un resurgimiento ya que la gente busca alternativas no contaminantes.

Aunque existen algunas segadoras de rodillo a gasolina que se utilizan en aplicaciones comerciales, los modelos más comunes requieren sólo la fuerza de quien los empuja. No contaminan en absoluto, y te proporcionan una forma de realizar ejercicio físico.

A su vez, las segadoras rotativas incluyen la mayoría de las segadoras de empuje utilizadas en países como los Estados Unidos.

Vienen en muchísimas formas diferentes, desde las pequeñas segadoras de empuje hasta las grandes segadoras autoportantes que se asemejan a pequeños tractores.

Las características de estas segadoras de empuje varían mucho. Algunas alternan ruedas autopropulsadas con funciones de seguridad.

Cada vez es más común que trabajen con un cable de conexión y las que lo hacen con baterías recargables.

Los diferentes modelos eléctricos tienen muchas ventajas. Entre ellas destaca la ausencia del humo contaminante causado por el aceite y la gasolina.

Además, las segadoras eléctricas son mucho más silenciosas que las de gasolina. Una gran ventaja si quieres que las tardes de verano sean una experiencia agradable en el vecindario.

Algunas cortadoras de césped tienen características de autoembolsado para recoger los recortes de hierba. Otras utilizan una característica que permite a la máquina picar los recortes de hierba y devolverlos al césped para aprovecharlos como mantillo.

Incluso, hay modelos que pueden adaptarse a cualquiera de las dos funciones.

Esta capacidad de transformar los recortes de hierba es muy práctica, ya que al cortarlos puedes devolverlos al césped para aprovecharlos como mantillo y alimentar el pasto. Así eliminas la necesidad de utilizar fertilizantes en exceso.

Cortadoras a cordel

Una cortadora de hilo o cordel puede ser una herramienta eléctrica o de gasolina. Funciona con un hilo de nylon que se mueve a alta velocidad para cortar el césped en aquellas áreas que una segadora ordinaria no puede alcanzar con precisión.

Después de la cortadora de césped, es la herramienta de jardinería más común que te suele tener un jardinero.

La mayoría de los propietarios prefieren las cortadoras de hilo eléctricas con cable (o las que funcionan con baterías) antes que las cortadoras que funcionan con gas, que son máquinas ruidosas y contaminantes.

Esta pequeña herramienta maniobrable ofrece una manera sencilla de recortar el césped de forma ordenada a lo largo de las cercas, las paredes y los canteros del jardín.

El trabajo de recorte también puede realizarse con una herramienta manual que tiene el aspecto de unas tijeras grandes.

Esta es una opción viable para quienes no les gustan las herramientas eléctricas, pero necesita bastante más tiempo.

Una sesión de recorte a menudo es el toque final de cada corte de césped.

Bordeadoras

Las recortadoras de bordes utilizan una cuchilla de metal y un borde cortante para segar las orillas del césped a lo largo de las aceras, senderos y áreas limítrofes del jardín.

Están disponibles en modelos manuales y en diseños a gas y eléctricos.

Las versiones manuales tienen una cuchilla o rueda de corte afilado en semicírculo, que recorta al aplicar presión hacia abajo en la parte superior de la cuchilla.

Este mecanismo es similar al funcionamiento de una pala manual estándar.

Las bordeadoras eléctricas tienen una cuchilla de corte circular que gira para cortar el césped que se interpone a lo largo del borde de la acera.

Algunas cortadoras de hilo combinadas también sirven para cortar bordes si se gira el cabezal para que el hilo corte en sentido vertical.

Una cortadora de bordes no es de ninguna manera una herramienta imprescindible. Para la mayoría de las personas, el corte de bordes se hace sólo de vez en cuando, y muchas personas encuentran que una simple pala de jardín de hoja cuadrada hace bien el trabajo una o dos veces al año.

Sopladores/aspiradores

Un soplador eléctrico que funcione con motor a gas, cable eléctrico o batería hace en esencia el mismo trabajo que un rastrillo.

Este dispositivo sopla hojas u otros desechos de los canteros de los jardines, los patios, las terrazas o las extensiones de césped.

También es una herramienta con algo de controversia. Los sopladores de hojas son ruidosos, y a menudo son odiados por los vecinos a quienes no les gusta el ruido.

De hecho, cada vez más comunidades están restringiendo el uso de los sopladores. Si te preocupa el ruido, los más escandalosos son los que funcionan con gas.

Algunos tipos de sopladores sólo ofrecen la función de soplido. Otros pueden invertir las funciones para servir como aspiradores que succionan las hojas y las depositan en una bolsa de recolección para eliminarlas con facilidad.

La realidad es que un soplador/aspirador no hace nada que no se pueda hacer con un simple rastrillo y escoba manual. Pero si te importa acabar rápido, entonces poseer una sopladora es una adquisición que vale la pena.

Pero tienes que tener en cuenta los problemas de ruido antes de comprar o utilizar una.

Esparcidores para el césped

Un esparcidor es una herramienta de empuje manual que se utiliza para distribuir fertilizantes, semillas de césped o pesticidas a través del césped.

Viene en dos tipos básicos:

  • Los esparcidores al vuelo: tienen un brazo giratorio que disemina los materiales con un movimiento circular a medida que empujas la herramienta a través del césped.
  • Esparcidores de caída: dejan caer el material de manera más controlada a través de una línea de aberturas en la parte inferior del aparato.

Estas herramientas no son muy costosas. Es probable que si te tomas en serio el cuidado del césped, prefieras tener la tuya propia.

Pero también las puedes alquilar por unos pocos euros al día. Necesitarás usarla, como máximo, un par de veces al año.

También hay esparcidores de mano, operados con una manivela, que funcionan en caso de necesidad.

Basta con caminar por el césped y girar la manivela para esparcir semillas u otros materiales para el cuidado del césped a través del área.

Pulverizadores

Se utilizan para rociar la maleza con pesticidas. Los pulverizadores vienen en muchos modelos. Existen desde pequeños rociadores manuales de medio litro, hasta rociadores de mochila con capacidad para 10 litros o más, y cuentan con cabezales de rociado que funcionan con baterías.

Para la mayoría, un simple rociador de varios litros, presurizado con un mango de bomba es suficiente para tratar las malas hierbas del césped.

Elige un dispositivo con una cabeza rociadora tipo varilla que te permita apuntar a malezas en forma individual, sin rociar químicos en exceso por el césped.

Muchos propietarios de viviendas prefieren cuidar el jardín sin recurrir a productos químicos. Y la mayoría de los herbicidas y pesticidas están disponibles en cómodos envases de pulverización de bomba, así que un pulverizador de presión no es una herramienta imprescindible.

Removedores de paja

La remoción de hierba seca es un método de rastrillado de alta potencia, diseñado para aflojar y remover la gruesa capa de recortes de césped que con el tiempo se acumulan.

También remueve residuos del suelo que están debajo de las plantas de césped individuales.

Antes se consideraba una tarea esencial, pero hoy en día remover la hierba seca se considera una tarea que debe realizarse de forma selectiva. La razón es que puede dañar las plantas de césped vivas, y a menudo no es necesario.

Una pequeña cantidad de hierba seca rara vez causa problemas. Sólo es necesario retirarla cuando la capa de paja se vuelve tan gruesa que impide que el agua y los nutrientes lleguen al suelo.

Si tienes una cortadora de césped autoportante (motocultores), hay accesorios de bajo costo que puedes usar para despejar el césped. También hay cuchillas especiales que puedes acoplar en una cortadora de césped rotativa, aunque estos dispositivos pueden dañar el césped.

Por lo general, la remoción de hierba seca se realiza contratando un servicio especializado cuando es necesario.

Con todo, puedes alquilar una removedor eléctrico en un negocio de alquiler de herramientas. Sin embargo, ten en cuenta que es una herramienta grande y pesada.

Esta es la razón por la que la mayoría de los propietarios optan por hacer esta tarea a través de un servicio de jardinería.

Aireadores de césped

Otra herramienta eléctrica para el césped, que por lo general se alquila en lugar de comprarse, es un aireador eléctrico (a veces llamado aireador a fondo).

A diferencia de la remoción de hierba seca, el aireado es una actividad que se debe realizar cada dos años, o incluso cada año (mejor en otoño).

Un aireador funciona por medio de un rodillo grande y pesado que remueve los terrones de césped y tierra para aflojarlos. Esto hace posible que el agua, el aire y los nutrientes lleguen con más facilidad a las raíces de las plantas de césped.

El aireado es muy útil para atenuar la compactación del suelo, que a menudo es un problema en áreas del césped que tienen mucho tráfico, gente caminando, coches, etc.

Los servicios de cuidado del césped proveen aireado del pasto por una tarifa bastante razonable. Los aireadores también están disponibles en los centros de alquiler de herramientas.

Otras herramientas manuales de utilidad

Rastrillos

Todo propietario de un jardín debe tener al menos dos rastrillos:

  • Un rastrillo de hojas tipo abanico para recoger las hojas caídas y los restos del césped
  • Un rastrillo de jardín con puntas afiladas para rastrillar la tierra con más fuerza.

Un rastrillo de jardín es útil para desbastar la tierra cuando se resiembra o fertiliza el césped.

Un rastrillado enérgico y regular puede ayudar a prevenir la acumulación de paja.

Palas

La mayoría de los propietarios de jardín prefieren tener una o dos palas. Para el cuidado general del césped, una pala de hoja cuadrada es la herramienta más útil.

Una pala puede usarse para bordear aceras y canteros de jardín. También para quitar secciones de césped al crear áreas de plantación.

Pluviómetro

En términos generales, un área de césped requiere más o menos 2 centímetros de lluvia o de riego por semana. Un pluviómetro te permitirá llevar un registro de la cantidad de agua que ha recibido el césped.

Asegúrate de colocar el pluviómetro en un área abierta, no debajo de un árbol u otro refugio, para obtener una lectura precisa.

Herramientas para desyerbar a mano

Quitar a mano las malas hierbas del césped es mucho mejor para el medio ambiente que rociarlas con productos químicos para matarlas.

Hay una variedad de herramientas manuales para desmalezar el césped, incluyendo horcas de mango largo y arrancadores de cizaña especiales que te permiten remover las malezas estando de pie.

El desyerbado manual también tiene otros beneficios: con el tiempo, la eliminación a mano de las malas hierbas mantiene el césped bien aireado. Siempre que sea posible, asegúrate de desenterrar las malezas por completo, con raíces y todo.

Mangueras y aspersores

Cuando la lluvia resulte insuficiente para mantener el césped irrigado, necesitarás una manguera lo bastante larga para llegar a todos los rincones, así como uno o más aspersores.

Los mejores rociadores de cabezal son unidades ajustables que pueden echar el agua en diferentes patrones de riego.

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