Beneficios del abono de superficie en el césped como alternativa a los fertilizantes químicos

El césped con abono de superficie (topdressing) es un viejo concepto que se remonta al antiguo campo de golf de St. Andrews (Escocia) y a quien fuera su jardinero, Tom Morris. Pero en los últimos años se ha visto que la práctica se ha popularizado entre los propietarios de viviendas.

Hasta hace poco, los resultados instantáneos y la comodidad para los propietarios, así como los ingresos que obtienen las empresas de cuidado del césped, dieron lugar a que las prácticas químicas modernas triunfaran sobre el viejo arte de esparcir en forma manual el abono en el césped.

Sin embargo, con la creciente popularidad del cuidado del césped orgánico, los propietarios de casas de Estados Unidos ahora tienen un nuevo romance con el topdressing.

La práctica del abono de cobertera

El recubrimiento de un césped es el proceso de añadir una fina capa de material orgánico sobre la hierba. Por lo común, se esparce con palas por el césped en una capa de 0,6 a 1,3 cm de abono u otro elemento rectificador de suelos mediante el lanzamiento.

El material puede trabajarse sobre la capa de paja mediante rastrillaje, filtrado por lluvia o con rociadores, o sólo dejar que se asiente por sí mismo. Es una faena agotadora, y puede ser una razón de su falta de popularidad hasta ahora.

“Las prácticas en los últimos años parece estar reivindicando el viejo arte manual de esparcir el abono en el césped”.
Jordi Moreno
Jordi Moreno

Hay disponibles esparcidores de abono y compost motorizados, pero son máquinas costosas para un dispositivo que se usa rara vez.

Las empresas de cuidado de césped ofrecen a veces un servicio de abonado de superficie, pero no siempre de buena gana. Y la razón es que requiere mucha mano de obra y no les brinda un gran margen de ganancia.

Sin embargo, a medida que los consumidores se han ido sensibilizando con los problemas del césped tratado con fertilizantes químicos, están empezando a conocer las ventajas de la colocación de abono superficial y a solicitar el servicio a los profesionales del cuidado del césped.

Es más: muchos están aprendiendo a hacerlo ellos mismos.

Beneficios del abono de superficie

Los beneficios del abono de cobertera son tan numerosos, que es difícil entender por qué no es la base de todo programa de cuidado del césped.

Como rectificación de suelos, el topdressing puede mejorar la biología del terreno al añadir materia orgánica y microorganismos beneficiosos que se encuentran en el compost.

La estructura del suelo y el drenaje pueden ser modificados por el recubrimiento con arena u otros materiales correctivos. El recubrimiento regular puede suavizar los baches causados por los gusanos y fomentar un césped denso y exuberante.

El abonado de superficie reduce el estrés del césped, ayuda a mantener la paja bajo control y actúa como un fertilizante natural a largo plazo.

“El abonado de superficie reduce el estrés del césped y actúa como fertilizante a largo plazo”.
Jordi Moreno
Jordi Moreno

Añadir materia orgánica al césped mediante el recubrimiento con abono es tal vez la práctica más beneficiosa que ofrece la ciencia del cuidado del césped.

Los mejores componentes para el abonado superficial

Los materiales para el abono de cobertera varían mucho y suelen depender del presupuesto y las necesidades del césped. Sin embargo, la mayoría de las coberteras se realizan con abono, que puede variar en calidad (y puede ser costoso).

El compost debe elaborarse con las proporciones adecuadas de materiales húmedos y secos. Además, debe estar “cocido” por completo (bien descompuesto).

El compost terminado de alta calidad es oscuro y rico. Contiene una variedad de materiales orgánicos con pocos elementos de relleno, como el aserrín o la marga.

En algunos casos, el abono comercial se mezcla con tierra o arena para que sea más asequible y fácil de esparcir. Pero asegúrate de que la tierra añadida sea compatible con la de tu césped.

No siempre es fácil encontrar un buen abono de cobertera. Algunos proveedores tratan de ahorrar dinero vendiendo el abono demasiado pronto (antes de que se haya cocido lo suficiente), o mezclando demasiado relleno e insuficiente abono terminado en la mezcla.

Aunque está bien que la mezcla de coberturas tenga cierta cantidad de material orgánico aún no descompuesto, el exceso de relleno anula los beneficios de las coberturas. En otras palabras, siempre compra tu abono para la capa superior de un proveedor de confianza.

La arena se usa a veces como material de cubierta en céspedes con suelos pesados y arcillosos, o con problemas de drenaje.

Por lo general se aplica después de la aireación. La arena rellena los agujeros y con el tiempo puede alterar la estructura del suelo para permitir un mejor drenaje y un césped más saludable.

Cómo se hace el abono de superficie

El abonado de superficie manual es un trabajo duro que requiere palear, mover y esparcir pilas de abono u otros materiales sobre el césped. Sin embargo, los resultados hacen que el trabajo duro valga la pena.

Lo tradicional es que la capa superior se extienda por el césped con una pala, con un movimiento que se asemeja al de un jugador de hockey balanceándose sobre el disco.

El operario lanza el abono con un movimiento suave de barrido, para esparcir el material de la manera más uniforme posible, con un espesor de entre 0,6 y 1,3 cm. Luego ejecuta un ligero rastrillado del césped para asegurar que la capa superior se distribuya de manera uniforme.

“El objetivo de esparcir el abono manual persigue una cobertura uniforme sobre el césped, que luego se rastrilla un poco; después el riego hace el resto”.
Jordi Moreno
Jordi Moreno

El riego inmediato ayudará a asentar el material y fijarlo en su lugar. También hay máquinas esparcidoras motorizadas para facilitar la tarea.

Los esparcidores a motor consisten en una tolva para aguantar el material y una correa motorizada para direccionarlo a un disco giratorio que lo esparce en el césped.

Estas máquinas están comenzando a ser populares a medida que más y más personas solicitan el uso de abono orgánico como parte de su régimen de cuidado del césped.

Los centros de alquiler de herramientas y las grandes tiendas de mejoras para el hogar pueden tenerlas a disposición de la clientela. Es buena idea llevar a cabo el abonado de superficie junto con otras prácticas, tales como airear, remover la paja y resembrar.

La aplicación del abono de cobertera después de la aireación y la resiembra es el trío ideal de actividades para el cuidado del césped que con seguridad promueven un pasto más saludable.

La aireación abre el suelo, permitiendo una mejor circulación de aire y agua, y una menor compactación de la tierra. Los agujeros de aireación proporcionan el medio perfecto para la resiembra, permitiendo que las nuevas generaciones de césped se establezcan y prosperen.

Por último, el abono de cobertera ayuda a rellenar los agujeros, cubriendo las semillas y permitiendo las condiciones ideales de germinación, así como la irrupción justa de nutrientes para las plántulas de césped a medida que se establecen.

Deja un comentario