Consejos para cortar el césped de la forma correcta

Junto con quitar la nieve, cortar el césped es una de las tareas menos emocionantes en el mantenimiento de un jardín.

Pero por mucha pereza que tengas, sabes que lo tienes que hacer. Así que sigue estos consejos para asegurarte de que estás cortando y cuidando el césped de la forma correcta.

Cuándo es el momento correcto para cortar el césped

Este es mi primer consejo. No debes cortar el césped cuando está mojado.

Bajo estas condiciones, el césped no sólo es vulnerable a las enfermedades, sino que corres el riesgo de resbalar y lesionarte.

Segar el pasto en las horas de la tarde implica menos estrés para la cobertura de gramíneas.

Por lo tanto, el momento justo después de una tormenta no es el adecuado para cortar el césped. Tampoco lo es en horas tempranas de la mañana, cuando la hierba todavía está cubierta de rocío.

Sin embargo, el momento ideal para cortar el césped es el final de la mañana de un día seco, después de que el rocío se haya evaporado.

Determinar cuándo hay que cortarlo es mucho más importante que esperar que el cesped esté seco.

Hay otros factores que influyen en la elección del momento adecuado para cortar el césped, como los factores personales. Por ejemplo, ¿qué pasa si no eres una persona madrugadora?

También hay otros factores objetivos que tienes que tener en cuenta. Por ejemplo, segar la hierba cuando los rayos del sol caen verticales sobre ella ‒a mediodía o temprano en la tarde de un día caluroso de verano‒ somete el césped a mucho estrés.

En cambio, cortarlo en las últimas horas de la tarde, le aplica menos tensión.

Por otra parte, tampoco conviene cortar el césped demasiado tarde, cuando comienza a oscurecer, ya que es un período de visibilidad reducida. Esto aumenta las posibilidades de que sufras un accidente mientras cortas la hierba.

Como ves, a veces tienes que hacer malabarismos para encontrar el momento perfecto para segar el jardín.

Con qué frecuencia afilar la cuchilla de la cortadora de césped

El mantenimiento de tu segadora es importante para la máquina. Pero lo que quizás no sabes es que también puede ser importante para la salud de tu césped.

Eso es cierto, sobre todo, cuando se trata de afilar las cuchillas de la cortadora de césped.

A continuación te explico cómo hacerlo de la manera correcta, y por qué es tan importante afilarlas cada uno o dos meses.

La razón es que las cuchillas sin filo o melladas tienen una tendencia a rasgar las briznas de hierba en lugar de realizar un corte limpio. Esto hace que la hierba quede vulnerable a las enfermedades.

Recuerda que los hongos son muy oportunistas. Saben sacar provecho de los cortes abiertos en la vegetación para introducirse y proliferar (en particular si la hierba está húmeda).

Estas condiciones de humedad son muy importantes cuando estás segando porque al cortar las briznas de hierba, se libera parte de la humedad .

Estos son los pasos a seguir para afilar la cuchilla de una cortadora de césped:

  • Primero retira el cable de la bujía para asegurarte de que la máquina no se ponga en marcha por accidente y produzca lesiones graves. La seguridad debe ser, siempre, tu primera preocupación.
  • Con una llave, quita la tuerca que sostiene la cuchilla de la cortadora de césped contra la cubierta, y retira la cuchilla.
  • Si tienes un tornillo de banco, estabiliza la cuchilla asegurándola en su tornillo de banco.
  • Usa una lima para realizar el afilado. Sigue el ángulo del filo de corte.
  • Es importante pasar la lima el mismo número de veces por cada lado, para mantener la cuchilla balanceada.

El afilado será defectuoso si la cuchilla está doblada o mellada. Necesitas reemplazarla por una nueva. Consulta tu manual de instrucciones para asegurarte de que compras el repuesto adecuado.

Cómo limpiar o cambiar el filtro de aire de una cortadora de césped

Antes de cambiar o limpiar el filtro de aire, determina primero si tu cortadora de césped tiene un filtro de aire de papel o de espuma. Los filtros de aire de papel se reemplazan, mientras que los de espuma (que son menos comunes que antes) se limpian.

Pasos para cambiar un filtro de aire de papel:

  • Desenrosca la cubierta y retira el filtro.
  • Inserta un nuevo filtro de aire de papel con el pliegue hacia fuera.
  • Vuelve a atornillar la cubierta.

Pasos para la limpieza de un filtro de aire de espuma:

  • Desenrosca la cubierta.
  • Retira la unidad del filtro de aire y desecha la pieza de espuma vieja.
  • Limpia la unidad del filtro de aire.
  • Remoja la nueva pieza de espuma con aceite de motor limpio. Exprime el exceso de aceite con un trapo limpio.
  • Inserta la nueva pieza de espuma en el filtro de aire. Asegúrate de que la pestaña sobresalga sobre el borde de la unidad.
  • Vuelve a atornillar la tapa.

Revisar la cortadora de césped antes de la primavera

Además de cambiar la bujía, comprueba que todos los tornillos y tuercas estén bien sujetos cada primavera, apretándolos si es necesario. Asegúrate de verificar cada cierto tiempo que estén firmes y bien apretados.

Cuando está en funcionamiento, la vibración de la cortadora de césped afloja las tuercas y los pernos más de lo que piensas.

Qué es un césped tolerante a la sombra

Existen variedades de césped tolerantes de la sombra.

Muchas áreas de césped están repletas de áreas sombreadas, que en general son inhóspitas para el césped. Por ejemplo, si tienes árboles grandes de sombra, tendrás problemas para que el césped crezca debajo de ellos.

En áreas sombreadas, te conviene instalar variedades de césped que sean tolerantes a la sombra. La mayoría de los tipos de césped están ávidos de sol, pero existen céspedes que toleran la sombra.

En los Estados Unidos, existen las variedades de pasto con esta cualidad, adecuados tanto para el norte como para el sur:

  • Para las regiones meridionales, se usa el césped de la variedad San Agustín.
  • Para los prados en regiones septentrionales, las festucas altas son a menudo la mejor solución para las zonas de sombra.

Cuándo fertilizar el césped de estación cálida

Entre los pastos comunes para temporada cálida se encuentran el pasto bermuda, el pasto búfalo, el pasto zoysia, el pasto bahía, el pasto centipede y el pasto San Agustín.

La mejor época para fertilizar estos tipos de césped de estación cálida coincide con la época en que crecen con más vigor.

El momento ideal para fertilizar el jardín de estación cálida es al final de la primavera, porque es el momento en que comienza a crecer con más fuerza. Si fertilizas de nuevo en verano y a principios de otoño, se mantendrán más fuertes y vigorosos.

Algunos jardineros también recomiendan fertilizar a principios de la primavera para darles otro impulso. Sin embargo, evita fertilizar los céspedes de estación cálida a fines del otoño.

Fomentar un nuevo crecimiento en este tiempo sólo los hace más susceptibles a los daños en inviernos porque es cuando están terminando su temporada de crecimiento.

Cuándo fertilizar el césped de temporada fría

Es probable que sepas que el pasto azul de Kentucky (o espiguilla) es una de las variedades de la estación fría. ¿Qué otros tipos existen?

A menudo, La festuca está incluida en las mezclas de césped apropiadas para los jardines del norte. Hay tanto festucas altas como finas; no confundas ninguna de las dos con la festuca azul, que es un tipo de césped ornamental.

La agrostis y la ballico son también hierbas de estación fría. Pero la pregunta clave es: ¿cuál es el mejor momento para fertilizarlas?

Te doy la pista: coincide con el momento en que crecen con más vigor.

Fertiliza el césped de estaciones frías en primavera y otoño, las estaciones en las que crecen con más fuerza.

Pero evita fertilizar en exceso a finales de la primavera. Abonarlo en demasía en este momento del año podría causar problemas por enfermedades.

Alternativas al corte del césped

Muchas personas que compran su primera casa heredan una parcela de hierba enorme con ella. Segan esta extensión de césped año tras año, con regularidad y paciencia, sin considerar alternativas para los prados.

Pero sí… hay alternativas. Dependiendo de donde vivas, puede ser conveniente, una vez más, tener algo distinto al césped en el terreno frente a su casa, sin que te miren como una especie de bicho raro.

La vegetación baja, las avenidas amplias y los parterres de flores se dejan ver cada vez más como alternativas de paisajismo para el jardín frontal a la alfombra de césped tradicional.

Aunque parezca insólito, hasta los jardines de hortalizas se están volviendo una opción interesante, si se diseñan con estilo para que se vean atractivos.

Los jardines de hortalizas están cobrando auge como alternativa paisajística.

Está saliendo a la luz una creciente cantidad de literatura que detalla cómo crear un huerto delantero.

Existen además dos movimientos “anti-césped” que están en auge (que a menudo se superponen), y que proponen alternativas al césped.

  • El movimiento a favor de las plantas nativas: defiende el cultivo sólo de plantas nativas de la región donde se halla el jardín.
  • El movimiento del xeriscaping: consiste en la selección de plantas resistentes a la sequía sobre aquellas que requieren más agua.

La mejor cortadora de césped para el medio ambiente

Si te consideras un persona preocupada por el medio ambiente, debes considerar la alternativa que ofrecen las cortadoras de césped de rodillo.

Para prevenir la contaminación del aire, tanto las cortadoras de césped de tambor como las eléctricas son excelentes opciones amigables con el medio ambiente.

Para reducir la carga ambiental en los vertederos de la comunidad, asegúrate de que, sea cual sea el tipo de cortadora de césped que vayas a comprar, tenga capacidad para producir mantillo.

Como alternativa, pon los restos del de césped en un contenedor de compost.

Cortadoras de césped eléctricas inalámbricas

Una ventaja de las segadoras eléctricas sin cable es la sensación de libertad que tienes al utilizarlas. Arrastrar los cables de las segadoras eléctricas es una molestia.

Además, es un peligro en potencia, por la posibilidad de pasar encima del cable con la cortadora por accidente. Es una suerte que “eléctrico” ya no sea sinónimo de cables engorrosos.

Las nuevas segadoras sin cable son más seguras y flexibles. Una ventaja añadida es que prenden con un interruptor, no con un cable de tracción, lo que facilita el encendido.

Las segadoras inalámbricas funcionan con baterías recargables. Entonces, ¿cómo se comparan con otros modelos que destacan por el ruido?

En realidad no son tan silenciosas como las segadoras de rodillos, pero las segadoras inalámbricas hacen menos ruido que las máquinas de gasolina.

Los modelos sin cable funcionan mejor si tu césped es de 1/3 de acre (0,13 hectáreas) o menos.

También es una buena idea cortar el césped con regularidad cuando dependes de estas máquinas. No son efectivas para áreas de césped más grandes o para tipos de césped que crecen alto, ya que cualquiera de estas condiciones ejerce mucha presión sobre la batería.

Y empujarlas en pendiente puede suponer un gran esfuerzo para quien la opera, así que mi consejo es comprar un modelo autopropulsado.

Cortar la hierba húmeda también implica más trabajo para los cortadores de césped a baterías. De todos modos, desde el punto de vista de los resultados, no te recomiendo cortar el césped si no está seco.

Tipos de cortadoras de césped rotativas

Las cortadoras de césped rotativas a gas se pueden dividir en dos
categorías: las convencionales de empuje (en las que el operador camina detrás de la máquina) y las que son tipo tractor, con asiento para conductor.

A su vez, las de empuje pueden ser clasificadas según sean cortadoras de césped de empuje tradicionales o las autopropulsadas (el operador se limita a direccionar la máquina).

El precio varía mucho entre estos tipos de cortacéspedes rotativos, siendo los modelos con asiento de conductor (tipo tractor) los más costosos. Les siguen en precio las cortadoras de césped autopropulsadas.

Los cortacéspedes de empuje son los menos caros porque requieren que sea el operador quien proporcione el músculo para hacerlos mover.

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