La cubierta orgánica para el césped con recortes de hierba

La cubierta orgánica para el césped con recortes de hierba

Casi sin excepción, los recortes de césped deben volver a colocarse en el césped. Los beneficios de convertir los recortes de césped en mantillo son demasiado numerosos y valiosos para ignorarlos.

Obtener mantillo a partir de los recortes de césped tiene sentido en el cuidado de tu jardín. No sólo por el suministro de nutrientes para el suelo, sino por el ahorro de cantidades significativas de tiempo y dinero.

Los recortes de césped significan una materia orgánica de gran valor para el suelo, al igual que el mantillo de hojas caídas durante el otoño.

Cómo cubrir con mantillo

La obtención de mantillo se logra mejor con un cortacésped con dispositivo para mantillo. Esta modalidad es como cualquier otra cortadora de hierba, con unas pocas modificaciones.

“La mejor manera de obtener mantillo a partir de los recortes de césped es con una cortadora que tenga este dispositivo”.
Ana Rueda
Ana Rueda

Los kits para mantillo suelen ser una opción disponible para los cortacéspedes en el momento de la compra. Sin embargo, es fácil modificar cualquier cortacésped para este fin.

Para esto se utilizan cuchillas especiales para mantillo con superficies extras de corte, junto con un separador adicional debajo de la cortadora. La salida o canalón se bloquea para atrapar los recortes debajo de la cubierta.

El separador o deflector ayuda a impulsar los recortes dentro de la cámara de corte para cortarlos varias veces. Luego salen disparados hacia la superficie del césped.

Efectos en el crecimiento de la paja

Un concepto erróneo común es que dejar recortes de hierba en el césped da lugar a la aparición de la paja, una densa capa de brotes de hierba vivos y muertos, que forma una estera entre el suelo y las hojas de la hierba.

Pero los recortes de hierba no causan la proliferación de paja. Los recortes se componen en su mayor parte de agua, y el tejido restante se descompone con rapidez a través de la actividad microbiana.

Pero los trozos de hierba cortada sí pueden agravar un problema de paja que ya existe. Pero mientras se corte el césped con regularidad y se utilice una cortadora de césped para mantillo, la incorporación de los recortes de pasto al césped no causará que la paja se acumule.

Sin embargo, la acumulación de recortes de césped puede ocurrir cuando se corta en condiciones húmedas o cuando el pasto ha crecido en exceso.

“Si dejas que el pasto crezca en demasía, mayores serán las acumulaciones de recortes en el terreno”.
Ana Rueda
Ana Rueda

Se debe tener cuidado de evitar los amontonamientos de hierba cortada. Es bueno ocuparse de ellos cuando formen una capa lo bastante gruesa como para asfixiar el césped.

Por lo general, esto sólo ocurre si se corta el césped cuando ya ha crecido demasiado o está mojado. En cualquier caso, la acumulación se remedia con facilidad rastrillando los montones de hierba si se producen.

Beneficios

Piensa en el esfuerzo y los recursos que supone encargarte de los recortes de césped:

  • Recogerlos con una cortadora de césped.
  • Verterlos en pilas o en más bolsas.
  • Retirar las bolsas y botarlas.
  • Vaciar repetidas veces el depósito de recogida de césped.

El tiempo y el trabajo que implica la remoción de los recortes es significativo, si consideras lo beneficiosos que son en realidad para el césped. Reciclar los recortes en el césped puede contribuir hasta con 0,45 kilogramos de los requerimientos anuales de nitrógeno del césped.

Un área de césped promedio necesita casi 2 kilogramos de nitrógeno al año para un crecimiento saludable. Reciclar los recortes de vuelta al césped puede reducir hasta una aplicación completa de fertilizante, con lo que ahorras tiempo, dinero y mano de obra.

“Una extensión de césped requiere en promedio unos 2 kilogramos de nitrógeno al año. Los recortes de hierba pueden suplir parte de ese requerimiento, y no cuestan nada”.
Ana Rueda
Ana Rueda

Los recortes son devorados con rapidez por los gusanos, las bacterias beneficiosas y los hongos, lo que aumenta la diversidad y la actividad de la intrincada red alimentaria.

El objetivo general de un programa de cuidado de césped orgánico o natural es lograr un 5 por ciento de materia orgánica en el suelo. La mayoría de las extensiones de césped tienen una proporción de materia orgánica de sólo 2 a 3 por ciento.

Puede llevarte años aumentar la materia orgánica incluso en un uno por ciento cubriendo con abono, convirtiendo las hojas en mantillo y reciclar los recortes de césped, así que no hay mejor momento para empezar que ahora.

Si los beneficios de la biología del suelo no son suficientes para convencerte de reciclar los recortes de hierba convertidos en mantillo para el césped, tal vez las recompensas financieras lo hagan.

Un sistema de recolección en una cortadora de césped sale mucho más caro que un equipamiento para producir mantillo. Cuanto más veces se manipulen los recortes, más trabajo se necesita.

Un sistema de recolección necesita vaciarse, y los recortes deben ponerse en algún lugar, ya sea en el sitio o retirados.

Si estos pasos adicionales no aumentan los costos generales de un servicio de cuidado del césped, seguro que contribuyen a los presupuestos de mano de obra, combustible y mantenimiento de la maquinaria.

Si los recortes se transportan en camión fuera del sitio, ¿a dónde van? Los gastos de propinas pueden estar involucrados si se llevan a instalaciones de reciclaje.

Por otro lado, si los recortes se dejan en el lugar y se utilizan en una pila de abono casero, hay que tener cuidado con el uso de pesticidas. Los pesticidas químicos pueden contaminar el abono.

Cuándo no aplicar mantillo

Es una buena idea recoger los recortes en lugar de retornarlos al césped si hay abundancia de malezas como el diente de león y el garranchuelo. Retirar los recortes para la época en que las malas hierbas echan semilla puede ayudar a reducir su propagación en el césped en ciertas épocas del año.

Si el césped no se ha cortado durante más de una semana debido a la lluvia o alguna otra circunstancia, puede ser más prudente recoger los recortes, o cuando menos pasarles el cortacésped a los manojos varias veces, para desmenuzarlos y diseminarlos mejor.

Por otro lado, es posible que los recortes no se descompongan de manera eficaz en un césped mantenido con medios convencionales si se ha recurrido al uso de plaguicidas químicos y fertilizantes sintéticos.

Por ejemplo, los insecticidas para prevenir las larvas pueden matar mucho más que la plaga que se quiere eliminar, hasta dejar el césped casi sin vida.

Además, los fertilizantes sintéticos incrementan las sales presentes en el terreno, lo que también puede reducir los procesos biológicos del suelo. La falta de actividad microbiana y las lombrices de tierra puede inhibir el proceso de descomposición necesario para procesar los recortes de césped.

Deja un comentario