La importancia de la aireación del césped

Para prosperar, las áreas de césped deben ser lo bastante porosas como para permitir que el oxígeno, el agua y los nutrientes penetren hasta la zona de las raíces.

Un terreno que está demasiado compactado o que tiene una capa de paja demasiado densa puede impedir que el aire, el agua y los nutrientes lleguen a las raíces del pasto.

La aireación es cualquier proceso que rompa la superficie del suelo o lo perfore, de manera que permita al aire y al agua acceder a las raíces. También puede ayudar a aliviar la acumulación de paja y favorece el enraizamiento profundo de las plantas que integran el césped.

Métodos de aireación

La aireación puede hacerse de varias maneras. La aireación de fondo se hace con una máquina motorizada de alquiler que utiliza púas u horquillas huecas que sacan los tapones de tierra del césped.

Los agujeros resultantes proporcionan una vía de entrada para los nutrientes, el aire y el agua. Pero de ninguna manera deben considerarse como una preparación para la siembra.

“La aireación es beneficiosa para el césped, pero no debe considerarse como una preparación para la siembra”.
Jorge Navarro
Jorge Navarro

Si bien la aireación de fondo es un buen precursor de la siembra, el césped necesitará una preparación adicional para que germinen las semillas del pasto.

Después de la aireación, los tapones de tierra suelen dejarse en la superficie, y se trituran y desgastan por cortes posteriores, o un rastrillaje vigoroso. En este momento, el césped también puede ser cubierto con marga, abono u otros agregados para rectificar el suelo.

La aireación también puede hacerse con una horqueta de púas sólidas. En este método, no se extrae ningún tapón, por lo que el abono y la siembra son algo menos eficaces.

Pero la superficie del césped sigue teniendo vías de penetración, lo que permite una mejor absorción de aire, agua y nutrientes, y un cierto alivio de los efectos de la compactación.

La aireación se realiza por lo regular con una máquina accionada desde atrás. Utiliza púas huecas o sólidas montadas en un tambor que impulsa el dispositivo hacia adelante, haciendo agujeros a lo largo del recorrido.

“La tarea de airear el césped puede hacerse con herramientas simples, como una horqueta, dependiendo del tamaño del jardín”.
Jorge Navarro
Jorge Navarro

La aireación también puede hacerse con herramientas simples como una horqueta, o una herramienta similar que actúa con un sistema de púas huecas, o incluso sandalias ajustables al calzado, que vienen provistas de púas largas.

También hay disponible una herramienta de aireación de fondo operada con el pie. Funciona como una pala y está diseñada para quitar hasta un par de tapones con cada paso que se da.

Este va a ser un trabajo intensivo si tienes un área de césped grande. Pero airear áreas pequeñas compactadas después de cada corte las mantendrá en buena forma.

¿Con qué frecuencia se debe airear?

Son pocos propietarios que airean con la frecuencia deseable. Algunos propietarios son reacios a hacerlo porque encuentran los tapones de tierra diseminados por el césped poco atractivos a la vista.

“Hay propietarios de jardín a quienes no les gusta el aspecto de los tapones de tierra diseminados por el césped, pero se descomponen en poco tiempo”.
Jorge Navarro
Jorge Navarro

Sin embargo, estos tapones se disuelven y descomponen con rapidez, y son de verdad buenos para el césped. También existe la opción de rastrillarlos.

Otros propietarios temen que la aireación dañe el césped, pero no es el caso. Otras prácticas para el cuidado del césped, como la remoción de paja (dethatching), son acciones agresivas que pueden perjudicar la hierba, la aireación de fondo no tiene más que bondades para ella.

La aireación es más efectiva cuando se hace cada otoño, en especial si se lleva a cabo junto con la resiembra y la fertilización como parte de un programa completo de cuidado del césped.

Sin embargo, alquilar un aireador puede ser costoso, y la tarea de airear es agotadora desde el punto de vista físico. Contratar un servicio de césped para hacerlo puede ser aún más costoso.

Airear cada dos o incluso tres años está bien si el césped tiene poco uso.

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